The Bee Hotel: Encouraging Wildlife in our Garden

Having offered hospitality to a young swallow family earlier in the year, Marion and Zzdravko decided to extend their facilities to welcome bees. It turned out to be a very rewarding learning experience!

Honey bee Honey bee Photo: Marion Podolski

To encourage wildlife in our garden, we built what we thought would be a 'bee hotel'. As it turned out, more properly I should call it a bug hotel, with an annexe for bees. As we’ve expanded our range of garden plants this year, we’ve been visited by more bees. Over the long, dry summer, they especially seemed to enjoy drinking the water from the saucers of our large pots. To help, we added a special “bee pond” in a shallow dish with pebbles so they could climb in and out without drowning. It was popular not just with the bees, but also attracted some local toads come nightfall.

Bug hotel in Rastoke / Slunj. Photo: Marion Podolski

Wanting to help further, we thought to build a bee hotel. On a trip to Rastoke a couple of years ago, we were very taken with their Bug hotel (Hotel za kukce), beautifully rustic with a collection of natural materials.

Grand bee hotel at Threave. Photo: Marion Podolski

And then again, this summer in Scotland we saw the rather grander “Bee at Threave” hotel. They had also thoughtfully planted a wildflower meadow beside the hotel – the best hotels have restaurants, I guess. Armed with those ideas, back in Vrboska we collected some pine-cones, dead branches and old needles from our walks. A nice wooden box from Bauhaus provides the walls and backing, and a couple of spare roof tiles will keep the rain off. All it needs now is some chicken wire or similar to keep it all in.

Our bug hotel. Photo: Marion Podolski

Except this is not a suitable bee hotel! Most people would have read up on the subject before getting this far, but there you go, better late than never! What we have built is a bug hotel. It will be great for creatures like ladybirds and perhaps butterflies, earwigs, etc. But not bees.

Solitary bee (Osmia rufa). Photo: Marion Podolski

Solitary bees aka Mason bees (Osmia bicornis and the like), are different to the honey bees (Apis mellifera) that live in colonies and produce honey. The solitary female bees like to make a nest and lay their eggs in small tunnels. They lay the eggs for the next generation of females at the back, and eggs for the males towards the front. Between each egg they construct a mud wall – hence the nickname “mason” bee. The male bees, being smaller, hatch first and wait around at the entrance to the nest to mate with the females as they emerge.

Bee hotel logs. Photo: Marion Podolski

The preferred nesting sites are narrow tubes, closed at the back, such as reeds or holes in logs, rocks, etc. With our new understanding, we cut some dry logs, and drilled holes of various sizes in them. These should now be mounted somewhere they will catch the morning sun, as the bees like to be warm, but not roasted. Your solitary wasps, on the other hand, prefer shady nesting tunnels.

Different-sized holes drilled. Photo: Marion Podolski

Unfortunately our new-found knowledge of bees does not extend to recognising individual types when we see them. There are currently lots of bees at the mounds of ivy flowers along the local pathways, some of which will be honeybees, some bumblebees, and others must belong to the Osmia varieties, of which the most common hereabout is the Osmia bicornis/rufa. Any help on correct identification of the bees in my photos would be appreciated! This rather striking  larger flying bug that visited our courtyard last week (maybe 2.5cm long) turned out to be a male Mammoth wasp, Megascolia maculata. Females are larger and have yellow heads.

Mammoth wasp, Megascolia maculata (male). Photo: Marion Podolski

We’ll get these hotels installed on the courtyard walls, and hopefully will see some activity over the winter. Incidently, we now realise that our rough stone walls are actually a perfect nesting habitat in their own right!

Rough stone wall, the perfect bug habitat! Photo: Marion Podolski

© Marion Podolski 2017.

Sources:
Wikipedia: Insect hotels

Acknowledgement:

This article first appeared in Marion's inspired blog 'Go Hvar', which covers a delightful eclectic range of artistic and epicurean topics as well as items about the natural environment. We at Eco Hvar are very grateful for the permission to reproduce material from the blog. 

Nalazite se ovdje: Home Novosti iz prirode The Bee Hotel: Encouraging Wildlife in our Garden

Novosti: Ekologija.hr

  • U današnje vrijeme kada smo svi zabrinuti zbog visokih računa za grijanje i okoliš, mnogi se okreću potrazi za jeftinijim i obnovljivim izvorima energije. Jednostavna obnovljivost omogućuje jeftinu cijenu drvene biomase, a njezino korištenje dodatno potiču vrhunske ekološke karakteristike.

  • Da je Hrvatska bogata prirodnim ljepotama i da je posebitost upravo velika sačuvanost prirodnih oaza, svjesni su i Hrvati. No ono što možda s jedne strane veseli, a s druge zabrinjava jest to da su naše prirodne znamenitosti zapravo najpopularnije daleko izvan granica Lijepe naše.

  • Opće je poznato da svaki potrošački proizvod na ovaj ili onaj način utječe na okoliš. Međutim, prosječan potrošač nije svjestan i ne zna koji proizvod ima manje ili više utjecaja na životnu sredinu nego drugi. Bilo koji proizvod koji se proizvodi, koristi ili uklanja na način koji značajno smanjuje štetu zagađenja životne sredine, može se smatrati ekološki prihvatljivim.

  • Pripreme za zimske godišnje odmore, odlazak na jedno od poznatih svjetskih skijališta i uživanje u (nećete vjerovati koliko brzo) nadolazećim zimskim radostima, već su u punom jeku.

  • Apeli usmjereni na očuvanje okoliša nas svakodnevno podsjećaju na važnost pozornosti o okruženju u kome egzistiramo. Bez obzira na njihovu učestalost, činjenica je da ne činimo sve što je u našoj moći da udišemo kvalitetniji zrak ili jedemo zdraviju hranu.

  • Briga za zaštitu okoliša sa razlogom sve više raste, jer je stanje u kom se nalazi naša životna sredina postalo alarmantno. Postoji mnogo razloga zbog kojih se trebamo zapitati kako možemo pozitivno da utječemo na naš okoliš i naš dom. U narednom tekstu saznajte kako možete zaštiti okoliš, a da to i ne osjetite.

  • Ako ste poštovalac prirode i zalažete se za njeno očuvanje, onda se sigurno pitate koja su to mjesta na svijetu koja dijele vaš stav. Možda upravo sada odlučujete gdje ćete putovati uskoro, a mi smo spremni priteći u pomoć i otkriti vam koja su to ekološka, a ujedno i najljepša svjetska ostva.

  • Ako želite da postanete dio “zelenog pokreta” i da svojim djelovanjem pozitivno utječete na svoju životnu sredinu, srećom pa to više ne znači da morate da žrtvujete boje i kvalitet farbe koju koristite, pošto danas postoji odličan izbor ekoloških farbi koje pritom dolaze i u predivnim bojama.

  • Ne čudi što se sve više vlasnika kuća odlučuje na ulaganje u uređenje vlastitoga vrta u kojemu će moći uživati svakodnevno.

  • Pravi je trenutak da zastanemo i upitamo se nismo li upravo MI krivci za sve klimatske promjene i ekstreme koji su iz dana u dan sve očigledniji.

Novosti: Cybermed.hr

Novosti: Biologija.com

  • Dolaskom toplijih dana zmije se bude iz zimskog sna i kre?‡u u potragu za hranom, stoga je važno imati na umu da je mogu?‡e umanjiti posljedice ili čak i izbje?‡i susret sa zmijom pridržavanjem nekih osnovnih preporuka koje je izdalo Ministarstvo zaštite okoliša i energetike, a koje ovdje prenosimo u cijelosti.

     

  • Hrvatski prirodoslovni muzej i Turistička zajednica grada Zagreba po drugi puta otvaraju manifestaciju Muzeji izvan muzeja koja se od 10. do 17. svibnja 2019. godine održava na Trgu bana Jelači?‡a. U svom premijernom izdanju prošle godine, Muzeji izvan muzeja izazvali su veliko zanimanje javnosti svojim inovativnim pristupom i originalnom koncepcijom s preko 20 tisu?‡a posjetitelja.

  • Sekcija botaničkih i školskih vrtova, arboretuma i botaničkih zbirki Hrvatskog botaničkog društva, u suradnji s brojnim suorganizatorima, organizira deveti Tjedan botaničkih vrtova, arboretuma i botaničkih zbirki od 13. do 19. svibnja 2019.

  • Zadnje dvije godine imala sam tu čast biti tutorom na Me?‘unarodnoj istraživačkoj školi u Rusiji. Ve?‡ sama pomisao biti dijelom nekog me?‘unarodnog doga?‘anja je sjajna: upoznate različite ljude, izmijenite iskustva, naučite nešto novo, steknete prijatelje iz čitavoga svijeta...No kad se sve to smjesti u neku daleku misterioznu zemlju Jakutiju, onda čitava stvar postaje još zanimljivija. 

  • Kristina Duvnjak, voditeljica programa edukacije Udruge Bioteka, za kraj 2018. donosi pregled i analizu dosadašnjeg stanja Škole za život, eksperimentalnog programa koji se od jeseni 2019. planira uvesti u sve škole u RH. Kako je do ovog programa došlo te na čemu se temeljio njegov dosadašnji razvoj, doznajte u nastavku.